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Peter Mayhew, o Chewbacca da trilogia original de Star Wars, morre aos 74 anos

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Peter Mayhew, o Chewbacca da trilogia original de Star Wars, morre aos 74 anos

Segundo anunciado pela própria família em seu perfil oficial no Twitter, o ator Peter Mayhew, que viveu o gigantesco Chewbacca em cinco filmes da franquia criada por George Lucas, faleceu no último dia 30 de abril. O anúncio, feito apenas hoje (2), diz que o ator estava próximo de seus familiares e amigos, mas não informou a causa da morte. Ele tinha 74 anos.

Mayhew viveu o icônico gigante de Kashyyyk em cinco ocasiões: os três filmes da trilogia original (Star Wars, O Império Contra-ataca e O Retorno de Jedi), bem como em um filme da trilogia de origem (o terceiro, A Vingança dos Sith) e reprisou seu papel uma última vez em O Despertar da Força, que deu início à trilogia atual. Ele também emprestou sua voz ao personagem na animação de Guerra dos Clones e participou do especial de Natal.

Peter Mayhew, o Chewbacca da trilogia original de Star Wars, morre aos 74 anos

Uma figura conhecida em feiras e eventos voltados à franquia Star Wars, Mayhew chegou a publicar dois livros — Growing Up a Giant e My Favorite Giant — ambos recontando anedotas e tópicos sobre sua vida como um homem de 2,18 metros de altura e seu papel como o eterno co-piloto de Han Solo. Seu tamanho descomunal não era um sintoma de gigantismo e foi o que lhe conferiu ser relacionado ao papel de Chewbacca.

Segundo o próprio George Lucas, em diversas entrevistas, a primeira opção para o papel de Chewbacca era o ator e fisiculturista David Prowse. Este, porém, preferiu dar vida a Darth Vader. Mayhew foi descoberto por um membro da equipe de Lucas trabalhando como enfermeiro assistente na área de radiologia de um hospital local. “Tudo o que ele precisou fazer para ganhar o papel foi ficar em pé”, disse Lucas.

A família promete um memorial em homenagem ao ator para o dia 29 de maio. Lamentavelmente, Mayhew deixou os fãs e entes queridos a pouco mais de duas semanas do seu aniversário (quen será no dia 19 de maio) e a dois dias do Star Wars Day (que acontece anualmente no dia 4 de maio).

Que a Força esteja com você, Peter!

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